Keith Donnellan

Keith Donnellan (né en 1931) est un philosophe contemporain et professeur émérite a l’Université de Californie de Los Angeles. Il a produit d’importantes contributions en philosophie du langage et plus particulierement dans l’analyse des noms propres et des descriptions définies. Par exemple il critique la théorie des descriptions définies de Russell pour négliger la distinction entre l’usage référentiel et attributif des descriptions définies. Pour rappel, Russell a développé l’idée de description définie dans l’article On denoting (1905), en opposition à la philosophie du langage frégéenne. Dans l’article Sens et dénotation (1892), Frege distinguait la dénotation, qui est l’objet désigné par l’expression, et le sens, est la manière dont elle le désigne. Vénus est ainsi l’objet dénoté dans les deux propositions au sens distinct, « l’étoile du matin » et « l’étoile du soir ». Russell, au contraire, considérait qu’une description définie n’avait aucun sens (Russell employait le terme de « signification »), et n’a une dénotation que dans certains cas. Les descriptions définies n’ont de signification que dans une proposition complète. De façon générale, c’est la distinction elle-même entre sens et dénotation qui pose problème, selon Russell.

Publications

* Donnellan, Keith S. (July 1966). “Reference and Definite Descriptions”. The Philosophical Review (The Philosophical Review, Vol. 75, No. 3) 75 (3): 281–304. doi:10.2307/2183143. http://links.jstor.org/sici?sici=0031-8108%28196607%2975%3A3%3C281%3ARADD%3E2.0.CO%3B2-B.

* Donnellan, Keith S. (1977). “The Contingent A Priori and Rigid Designators”. Midwest Studies in Philosophy (2): 12–27.

* Donnellan, Keith S. (1978). “Speaker Reference, Descriptions, and Anaphora”. In Peter Cole (ed.). Syntax and Semantics 9: Pragmatics. New York: Academic Press. pp. 47–68.

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